<世界長ユニオン>工場見学レポート Vol.2 熟練の手業が光る生産部門

世界長ユニオン工場見学レポート2メインイメージ

一つひとつを丁寧に。
ハイクオリティなプロダクトを生み出す生産現場

前回より、2回にわけてお伝えしている<世界長ユニオン>千葉工場見学レポート。「vol.1ブランドの中枢を担う企画・開発部門」に続いて、vol.2では生産部門についてお伝えしていきます。

<世界長ユニオン>の前身<ユニオン・ロイヤル>は、日本で初めてマッケイ製法の靴を製造したシューメーカー。
その技術力は世界的な評価を受けていて、イタリアで行われた国際芸術皮革製品コンテストでは日本初となるオスカー賞を1972年から3年連続で受賞しているほどです。

そんな<世界長ユニオン>の高級既製靴を生産しているのが、今回ご紹介する千葉県鎌ケ谷市にある千葉工場。ここには企画・開発部門と生産部門が設置され、生産の要となっています。

では、靴づくりの流れに沿ってレポートさせていただきます。

世界長ユニオン工場見学レポートVol.01量産に入る前に
 

このレポートのvol.1でご紹介した通り、この千葉工場には生産部門とともに企画・開発部門が設置されています。そこでは、靴を量産する前に、生産工程をスムーズに進行するためのチェック作業などが手作業で行われています。

世界長ユニオン工場見学レポートVol.02量産に入る前にフロー「サンプルづくり」
世界長ユニオン工場見学レポートVol.02量産に入る前にフロー2

世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ
 

工場では、細かい工程に分けて作業が行われています。そして、ひとつの工程に一人が付き、それぞれの職人が責任を持ちながら分業。そうして、1足の靴をつくりあげるのです。

世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ「仕掛けだし」
世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ「釣込み」
世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ「一次整形」

靴の製造工程は、アッパーに使われる革を縫い合わせる「製甲」作業と、アッパーと底を接合する「底付け」作業に大別されます。こちらの工場では、「底付け」作業を担っています。
靴づくりの重要な工程「釣込み」には「トゥラスター」という機械(「釣込み」の写真左側の機械)を使用。
機械生産であっても、微妙な調整が求められ、熟練職人が状態を見極めながら慎重に作業をしていきます。

世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ「底付け」
世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ「出し縫い」
世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ

釣込まれた甲革に底を貼っていく作業「本底付」の工程です。底面に接着剤を湿布し、圧着機にかけて、しっかりと底を貼った後に、アッパーと底を縫い合わせます。これらの工程を経て、ようやく靴の形になってきます。

世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ「ヒール」
世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ「2次整形」
世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ「コバインク」

底が固定できたら、次はヒール付けです。この工程が終わると底付け工程は終了し、仕上げの作業となっていきます。

世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ「アルコール拭き」
世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ「染色」
世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ「甲磨き・仕上げ」

仕上げの工程で、独特なのは、「アルコール拭き」から「磨き」の工程。
生産途中で革の表面に付いたごみなどをいったんアルコールで拭いた上で、クリームで仕上げをしていきます。革の風合いを生かした濃淡のある美しい仕上げは、熟練の技がなせるものです。

世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ「最終検品」
世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ「箱詰め」
世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ「完了!」

最後に、仕上げられた靴を細かく、そして入念にチェックをした後に、箱詰めをして完成!

PICK UP
革質・品質に対する強いこだわり

靴の最終的な品質は、革そのもののクオリティによると言われています。<世界長ユニオン>では、より良いクオリティの靴を生み出すために、革の細かな傷も見逃さないよう、チェックをしています。例えば、自然光の下で革質をチェックできる部屋を設けたり、革の断裁は自然光の入る窓際で行ったり。すべて、職人の目や手を通して「革を読み」、革を厳選しているのです。

世界長ユニオン工場見学レポートVol.02 世界長ユニオンの品質へのこだわり
革の状態をチェックするために、自然光がたっぷり入る部屋が用意されています
世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ マレリ―の革断裁
工場内で、革を断裁するのは、やはり明るい窓際

今回、工場を見学させていただいて感じたのは、機械による生産ではあるけれど、決して単純な流れ作業でつくられたものではないということです。機械はあくまでも道具であって、それを使いこなす職人の方がバランスを整えたり、調整を行うという技術が美しい靴を生み出していると実感しました。 各工程のプロが連携して、1足をつくりあげているのですね。

世界長ユニオン千葉工場

千葉県鎌ヶ谷市鎌ヶ谷9-1-5
Tel.(047)446-9961
ユニオンロイヤル公式HP:http://www.union-royal.jp/

世界長ユニオン工場見学レポートVol.02工場での流れ 世界長ユニオン工場

<世界長ユニオン>工場見学レポート Vol.1ブランドの中枢を担う企画・開発部門

世界長ユニオン工場見学レポート1メインイメージ

たゆまぬ探求心・向上心が原動力!
日本人の足型をベースにした確かな靴づくりを続ける
1952年創業の老舗シューメーカー<世界長ユニオン>

<ユニオン・インペリアル(Union Imperial)><マレリ―(Marelli)><ソフィス & ソリッド(Soffice &Solid)>。靴好きにお馴染みのこれらのブランドはいずれも今回工場を見学させていただいた世界長ユニオンが手がけるブランドです。

これらの靴を思い起こしてみてください。いずれの靴もエレガントさと、しなやかで柔らかな履き心地を兼ね備えている、というイメージが浮かんできますよね。

世界長ユニオンは、1952年に東京・葛飾区で創業した「ユニオン製靴」を淵源とした老舗シューメーカー。そして、ユニオン・ロイヤルは、’60年に日本初のイタリアン・マッケイ製法を導入した会社として知られています。

創業当時から大切にしているのは、「世界に誇る靴づくり」をするという想いです。

この想いを具現化するために、新しい技術、機械、素材などを積極的に導入してきました。
この伝統は創業60年以上経た今も息づいています。

今回のレポートでは2回にわけて、探求心・向上心に基づく伝統的な世界長ユニオンの靴づくりについてご紹介したいと思います。

1回目となる今回の記事は、靴づくりの中枢とも言える企画・開発部門についてです。

靴の設計を支えるプロフェッショナル

世界長ユニオンの要となる生産工程を受け持ち、高級既製靴を生産している千葉工場には、企画・開発部門を担う担当者が約11人在籍しています。
さらに、今回工場をご案内してくださった本社企画部に籍を置く企画担当の小田哲史さんが連携し、チーム一丸で靴の設計にあたっています。

世界長ユニオン工場見学レポートVol.01開発部門イメージ
<世界長ユニオン>の中枢とも言える企画・開発部門
靴が量産されるまでの流れ
 

世界長ユニオン工場見学レポートVol.01企画・開発フロー1アイデア出し
世界長ユニオン工場見学レポートVol.01企画・開発フロー2

高い技術力・開発力で、話題を呼ぶ靴づくり

さまざまな靴を拝見してきたなかで、世界長ユニオンが手がける紳士靴は、その時々の琴線に触れるものがあったと思います。
例えば、トレーディングポストと共同開発のブランド<ソフィス&ソリッド>の1枚革からつくられたホールカットのサイドレース。この唯一無二とも言える、靴をつくるのには、とてつもない創意工夫が必要だったはずです。

世界長ユニオン工場見学レポートVol.01話題の靴 ソフィス&ソリッド ホールカットワンピースイメージ
トレーディングポスト30周年記念パーティーで展示されていた<ソフィス&ソリッド>1枚革のサイドレース
世界長ユニオン工場見学レポートVol.01話題の靴 ソフィス&ソリッド新作
現在開発中の<ソフィス&ソリッド>新作エラスティックシューズ

また、今年立ち上げした三越伊勢丹の新ブランド<SEKI to WA(セキトワ=積と和)>も話題です。なんと、国選定無形文化財である徳島県の阿波藍を用いた天然本藍染革<スクモレザー>をアッパー素材として採用。<ユニオン・インペリアル>ブランドで、独特のムラ感を生かした味のあるプレミアムシューズを提案しています。

世界長ユニオン工場見学レポートVol.01話題の靴<セキトワ>サンプルイメージ
今回の工場見学で拝見したユニオン・インペリアル<セキトワ>サンプルシューズ
世界長ユニオン工場見学レポートVol.01話題の靴<セキトワ>展示会イメージ
2016SS ISETAN MEN’S PRESS PRESENTATIONで展示されていたユニオン・インペリアル<セキトワ>

さらには、トレーディングポストで展開中のモデルにも注目。このモデルには、世界長ユニオンのこだわりがたくさん詰まっています。
 まずは、木型。これまでの木型も日本人の足型を研究し尽くした上でつくられてきたわけですが、今回採用された新設計の木型では、「フィット感」と「楽さ」を両立し、履きやすさを追求しています。これにプラスして、撥水性の高い「ウォータープルーフレザー」を開発し、雨の日にも履けるという機能性も兼ね備えました。

世界長ユニオン工場見学レポートVol.01話題の靴 トレーディングポスト究極のラバーソール
日本人の足からストレスを軽減してくれる新木型
<トレーディングポスト>2016SSプレス展示会イメージ12ユニオン・インペリアル
アウトソールにラバーを採用するなど実用性も重視

最後にご紹介するのは、特別な<ユニオン・インペリアル>KAMAGAYA Specialです。この靴は、昨年の秋にイセタンメンズで開催された革靴の祭典「JAPAN靴博’15」のために開発されたもの。「スキンステッチトルネード」という特別なステッチがエプロン部分に施されています。アッパー素材には、希少な南アフリカ原産の「KUDU」を用い、JAPAN靴博でひときわ人目を惹いていました。
この靴を発案し、つくりあげたのが開発部門の長谷川信一さん(写真下)。スキンステッチを施した後に、糸をギュッと絞り2度目のスキンステッチをかけて、1枚革の表面に隆起をつくる超絶技巧「スキンステッチトルネード」を生み出しました。
超絶技巧ゆえに、この仕様を実現するのは時間がかかり、量産は難しいものの、こういった創造性豊かな靴を生み出せるのは、世界長ユニオンの技術力・開発力・底力ゆえだと実感しましたね。

世界長ユニオン工場見学レポートVol.01話題の靴 トルネードスキンステッチ考案者長谷川さん
スキンステッチトルネードの生みの親・開発部門の長谷川信一さん。スキンステッチの応用編とも言えるこの技術を考案し、実現させました
世界長ユニオン工場見学レポートVol.01トルネードスキンステッチサンプルイメージ
最初のサンプル作成からスキンステッチトルネードに成功。とは言え、施すだけでも1日かかるほど、慎重な手作業が求められます
伊勢丹新宿店「JAPAN靴博」イメージ05
「JAPAN靴博’15」でお披露目されたKAMAGAYA Special
伊勢丹新宿店「JAPAN靴博」イメージ06
KUDUの素材感と相まって、迫力満点のスキンステッチトルネード

ご紹介した靴はそれぞれタイプが異なり、幅広い要望に応えられる世界長ユニオンの技術力の高さがお分かりいただけると思います。
もちろんそれは、今回ご紹介した企画・開発部門の力だけではありません。
次回は、企画・開発部門で考案した仕様の靴を実際に量産する生産現場についてレポートさせていただきます!